Saturday, December 18, 2010

Noël peut venir


:: Guirlandes de maïs soufflé et canneberges ::
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:: Gnomes en pommes de pin pour décorer le sapin confectionnés par les fées ::
:: Pinecone gnome ornaments made by the fairies ::



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:: Tree picking ::

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:: Emballage de cadeaux : savon détachant et barre de shampoing ::
:: Gift wrapping: stain-removing soap and shampoo bar ::



:: Carrés étagés au deux chocolats et menthe d'Orangette : un délice!
:: Orangette's three-layer pepperming bark: delicious! ::

Three-Layer Peppermint Bark

Adapted from Bon Appétit, December 1998

When you’re shopping for white chocolate, make sure that the words “cocoa butter” appear in the list of ingredients. When I went to buy mine, I was shocked by how many brands contain absolutely no cocoa butter. (Instead, you get only sugar, hydrogenated oil, artificial flavorings, and the like.) I wound up using Callebaut, which isn’t cheap, but it was a worthy splurge.

Also, to crush the peppermints coarsely, Bon Appétit advises tapping the wrapped candies firmly with the bottom edge of an unopened 15- to 16-ounce can. I used a heavy glass jar, and that worked fine too.

17 oz. white chocolate, such as Callebaut, finely chopped
30 red-and-white-striped hard peppermint candies, coarsely crushed
7 oz. bittersweet chocolate, such as Ghirardelli 60%, finely chopped
6 Tbsp. heavy cream
¾ tsp. peppermint extract

Turn a large baking sheet upside down, and cover it securely with aluminum foil. Measure out and mark a 9- by 12-inch rectangle on the foil.

Put the white chocolate in a metal (or other heatproof) bowl, and set it over a saucepan of barely simmering water. (Do not allow the bottom of the bowl to touch the water.) Stir occasionally until the chocolate is melted and smooth; if you take its temperature with a candy thermometer, it should register 110°F. Remove the chocolate from the heat. Pour 2/3 cup of it onto the rectangle on the foil. Using an icing spatula, spread the chocolate to fill the rectangle. Sprinkle with ¼ cup of the crushed peppermints. Chill until set, about 15 minutes.

Meanwhile, combine the bittersweet chocolate, cream, and peppermint extract in a heavy medium saucepan. Warm over medium-low heat, stirring frequently, until the mixture is just melted and smooth. Cool to barely lukewarm, about 5 minutes. Then remove the baking sheet from the refrigerator, and pour the bittersweet chocolate mixture over the white chocolate rectangle. Using an icing spatula – make sure you cleaned it after using it for the white chocolate, above! – spread the bittersweet chocolate in an even layer. Chill until very cold and firm, about 25 minutes.

Rewarm the remaining white chocolate over barely simmering water to 110°F. Working quickly, pour the white chocolate over the firm bittersweet layer, using your (again, clean) icing spatula to spread it to cover. Sprinkle with remaining crushed peppermints. Chill just until firm, about 20 minutes.

Carefully lift the foil from the baking sheet onto a large cutting board. Trim away any ragged edges of the rectangle. (These are yours to nibble at, a little prize for your efforts.) Cut the bark crosswise into 2-inch-wide strips. Using metal spatula, slip the bark off of the foil and onto the cutting board. Cut each strip crosswise into 3 sections, and then cut each section diagonally into 2 triangles. Or, alternatively, just cut each strip into smaller pieces of whatever size you like. That’s what I did.

Pack into an airtight container, with sheets of wax paper between layers of bark to prevent them from sticking to one another. Store in the refrigerator. Serve cold or, to emphasize the slight softness of the bittersweet layer, let stand at room temperature for 10 minutes before serving.

Note: This bark will keep for up to 2 weeks, if not more. If you plan to pack it in a tin or baggie with other holiday sweets, be sure to wrap it separately in plastic wrap. Or maybe wax paper and then plastic wrap, so that it doesn’t sweat. If you left it naked, so to speak, to mix and mingle with other cookies or candies, everything might wind up tasting and smelling like peppermint.

Yield: about 36 pieces, or more, if you cut them smaller

10 comments:

Francesca said...

What sweet photos of your preparing for Christmas! I love this season. The pine cone gnomes and decorated candles in your previous post are very inspiring.

La Marmotine said...

J'aime toujours beaucoup votre choix de sapin!!!
Gros bisous

moment to moment said...

Ohh I LOVE those pinecone gnomes what a great and simple idea. Your tree picking adventure looks lovely as well, we have yet to go out picking and cutting our own.
The peppermint candy looks yummy also.
You are so very creative!
Warmly,
Christina

earthboysblog said...

It all looks so fun and festive Cat, the girls are gorgeous out there in the snow. These are the fun things that you don't get in the tropics, it's hard to feel the christmas spirit here. I will get Fabien to buy some of the chocolate so I can try the recipe. There are no fancy ingredients like that here.

Bobo... said...

tres beau sapin..........je pense que je vais me laisser tenter a faire ce savon detachant,... j ai vu sur un autre post que tu donnais une recette, on le forme comment ?? (je suis novice la dedans !!, mais j aime tout essaye !), et les barres de shampoing, tu fais ca comment !??, je vais finir par venir chez vous pour prendre des cours !! hihi.... becs de la rive sud

Anonymous said...

Bonjour,
votre blog (que j'ai connu par le magazine Grandir Autrement en France) est vraiment magnifique, et très inspirant. Félicitations !
J'aimerai savoir si vous achetez tous les livres que vous utilisez ou si vous avez accès à une bibliothèque ou à des prêts de livres... ?
Amicalement

Pauline
Maman de Timothée 2 ans et 10 mois, et d'Aloïs 2 mois

Catherine said...

Bobo, je le verse simplement dans un moule à pain recouvert de papier parchemin et je le taille après 24 h au couteau. Il suffit de calculer le ratio eau/huile/soude caustique avec cette règle de base :
1 t. d'huile pour 2 c. à table de soude caustique et 1/2 t. eau. Si tu n'as jamais fait de savon, lis quand même un peu sur le sujet, car il y a des précautions à prendre avec la soude caustique et des températures à respecter. Donne-moi des nouvelles des résultats! C'est hyper simple et super efficace!

Pauline, malheureusement, je n'ai jamais vu de bibliothèque qui ont des livres Waldorf... donc je les achète tous... un à la fois!

Bobo... said...

merci pour les infos.... oui je vais regarder tout ca !!, je ne voudrais pas faire exploser notre maison.... je vais essayer de voir sur internet, il doit bien y avoir qqs infos !! .... et puis je ne voudrais pas que mon surnom ne prenne trop d importance "bobo!" hihi, (au fait, c est sophie !!) je vais finir avec le repas....ma garderie est ouverte jusqu a demain soir.... apres un peu de vacance ne fera pas de mal !, becs a toute ta famille et passez de joyeuses fetes de fin d annee !

Catherine said...

Sophie, la chose importante c'est de bien mélanger la soude caustique avec l'eau (verser la soude dans l'eau et non l'inverse) en portant des lunettes et en se mettant le plus loin possible à cause des vapeurs. L'eau devient presque brûlante et le mélange peut causer des brûlures. Il faut toujours manipuler le mélange (et les savons) avec des gants, jusqu'à ce qu'ils aient 4 semaines. Voici un lien en français avec des infos : http://pages.videotron.com/doubi69/recettes.htm

DanB said...

Bonjour les amis, vous passez un beau temps des fêtes à en voir vos photos.
Ici aussi c'est relaxe. Il a fait très froid mais auj. c'est mieux. Je vous souhaite une belle année 2011 remplie de vos désirs les plus chers.
Moi ce que je désire c'est de vous revoir très bientôt et de vous serrer dans mes bras.
À bientôt mes amours.
je vous aime gros gros gros
votre g-m du Yukon
DanB