Wednesday, November 23, 2011

An artsy hole...

Les amis, je suis trop fatiguée pour traduire. Il y a cette traduction automatique qui est mieux que rien... Désolée!

So we are here... after a long day as only first days in a new country can be... When I was finally sitting in a touristy restaurant at 8 pm tonight with overtired little girls (and trying to hide how overwhelmed I was feeling too), I was reminded of my first day in Italy, at 17... and to this day, I still think it was the longest day of my life...

The flight went well, but arriving in San José was a bit stressful. After a 30 minute taxi ride, we arrived at the hotel and we were greeted by the owner, who was described by the Lonely Planet guide as a bit of an excentric. Wait a minute! This woman has a full blown bordeline personality disorder!! The place is popular for its in-town jungle/ecosystem that is visited by many birds. When she opened the door to our room, a strong smell of closed-for-the-winter-chalet jumped to my nose (a mix of dust and mold) and we soon found out that the smell was not to be overpowered by essential oils... There was a train going by every 15 minutes or so and dogs barking, of course... The room is plain dirty, there is not even a pillow case on the pillows and the sheets are so worn out, you can see through them... There was a dirty bowl soaking in our sink (??)...



Let's be clear here: I am not a princess and I have camped and traveled and slept in many uncomfortable places, but this is plain gross. Even the girls are grossed out and bothered by the smell... We are still weighting our options here... We are here 4 nights. We can bite the bullet and try to enjoy ourselves or we can try to negociate with the hysterical artist...



So, since we needed to get out of here, we went for a walk to find a restaurant, refusing to follow the advice of the hotel's owner to go to the restaurant accross the street (it was expensive and full of tourists... we knew better!). I had the address of restaurant that was not too far, so we went and try to find it, in San José, at night, with 3 hungry and tired little girls... Yep! Soon, we were in small deserted streets with no restaurants in sight. I really felt like we were wearing red neons tourist signs on our backs... So we walked and walked, and walked east, and walked north... there was a brothel, a casino with topless women, many honking cars, but no freaking restaurant. There was no kids to be seen in the streets and my stress level was going up. The kids were worried and hungry and tired and I was out of my comfort zone... Finally, we walked back to the touristy restaurant in front of the hotel... and paid 40$ for 3 small awful pizzas (that tired girls barely munched at... and I could not swallow a thing since my stomach was so twisted... anyways, I have learnt not to eat when stressed out, especially if there is no raw option), a pizza was put too quickly on our table, fell off and pushed a glass of water on Aisha, who started wailing... And that was it.

They are finally asleep. And after finishing my grapes, I will go put my nose in Mara's hair to try to fall asleep and forget about the smell of the room...

Tomorrow is another day...

16 comments:

valeria said...

You'r stronger than that! And as painful as it is now...it will be an awesome story later.
Big hugs!

p.s.
still sorry for your longest day in life...I have a feeling my neverending chatting had something to do with it ahahah

Laurence said...

Je ne sais pas comment tu as trouvé le courage de poster ce billet après de telles mésaventures. J'espère que tout ira mieux demain pour vous.
Bon courage,
Laurence

Fleur de Paix said...

Chère Catherine, je vous envoie un méga rayon lumineux pour que vous puissiez retrouver votre centre.

N'oubliez pas votre coffre à outils, toujours présent peu importe où l'on se trouve dans le monde !

Le mien comprend des exercices sensoriels parfaits pour des petits corps (et grands !!) dont le système nerveux a trop été stimulé (par exemple par les sensations de l'avion, l'aéroport, l'air d'un nouveau pays, les odeurs, la vue inconnu, les bruits...) - des exercices faciles comme pousser le mur pour agrandir la chambre et sauter dans le lit (à l'hôtel, on a toujours le droit !!), ça replace des systèmes nerveux et sensoriels ça !

Aussi, dans mon coffre d'outils, il y a plein de chants ! Quand le système sensoriel s'est calmé, c'est le temps de se recentrer et pour nous c'est en chantant ensemble !

Amusez-vous à retrouver votre centre, à l'aide de vos outils à vous ! Mes meilleures pensées s'envolent vers toute la famille !

earthboysblog said...

Oh dear Cat,, you should have come here. Where exactly are you? I will ask Fabien the name of the place where his friend lives.. might be better for you. That is just awful. Sounds like my India travel days..

Catherine said...

Ah! Ah! Vale! No, you made me feel at home, but it still was a big and very long day...

Jeanene, we will be OK. We are here only 3 more nights and soon we will be in a nice house... I hope!

Catherine said...

Fleur de Paix, excellentes idées! Merci, c'est quand on perd son centre qu'on oublie la base... Merci de ce précieux rappel!

famillemurillocodere said...

Salut Catherine,

Vite, change, San Jose peut être tellement laid et dangereux, prend le temps d'aller là où c'est agréable.

Je te recommande, sans aucun doute que ce sera génial, Kaps Place http://www.kapsplace.com/

C'est un genre d'auberge de jeunesse, très propre, très coloré. Ils ont une chambre familiale (chalet #3) que j'adore. Une cuisine est super bien équipée pour que vous puissiez manger en toute tranquillité (bien que l'épicerie soit un peu loin).

N'hésite pas non plus à prendre un taxi rouge quand tu te sens stressée dans les rues, c'est pas cher et ils respectent toujours la maria (la machine qui dicte le prix).

Assure-toi de visiter le museo de los niños avec les filles, c'est pas loin...

Et pour manger dans un resto qui t'offre du cru, il y a un super resto français qui s'appelle arte y gusto. http://arteygustocafe.blogspot.com/2010/06/menu-en-francais.html Ils ont des prix du midi très abordable, sinon, l'achat du duo de verrine me convenait parfaitement comme repas et c'est divin (pour 5$).

N'hésite pas à crier à l'aide si ça arrive encore!

Genevieve

fiveofus said...

Dear Catherine,

What an awful start! I am guessing you are booked solid with this artsy woman and can't change hotels. CHeck out trip advisors for restaurants and markets. They 're always my lifesaver. I could have just imagined what that must of felt like; dark alleyways in a strange country, something that would have happened to us too. Things should run smoothly soon enough, give yourself and your family a week or two to adjust to culture shock. I love you all and i'm excited to learn more about your adventures.
I'll send you positive energy today whenever i've got a moment to breathe.
Big hugs to you, J-F and your beautiful girls.
Stephanie
xxx

Hélène said...

Bon...tout le monde est bien et en santé.....du sommeil le nez dans un foulard, s'acclimater (pendant qu'on a notre 1ère neige)et essayer de rire...ça devrait aller mieux,
Bisous et courage...

J'ai parlé à Mémé hier, elle vous suit, mais je ne lui raconterai pas votre première journée

Joanna said...

la bonne nouvelle c'est que ça peut juste aller mieux :o)
c'est sûr que qd une femme a faim (et une petite fille c'est pire!)... faut pas niaiser avec la puck, i know what i'm talking about! :o)
breathe, breathte my dear!
sending you lots of love!
jo

Catherine said...

Geneviève, je note Kapsplace pour notre retour et le museo de los ninos aussi. Arte y gusto, j'avais noté, peut-être demain midi alors. La bonne nouvelle, c'est qu'on aura notre camion plus tôt que prévu et qu'on part demain de San José!!

Catherine said...

Thanks Steph and Jo!

Hélène, nooonnn! Faut pas raconter ça à Mémé!! Et oui, rire un peu, c'est pas dans mes gênes!! J'y travaille! Je vais incanter Jean-Mau!

Penny said...

Sending you many wishes that this is the worst that happens, and everything from here on out is easy and lovely.

Sleep well!

Marianne said...

Je sais ce que c'est le stress qui monte quand on a faim, que le temps passe, qu'on marche en terrain inconnu à la recherche de quelque chose à manger pour son enfant... dans ce temps là je me dis que je suis quand même privilégiée de ne pas avoir à vivre ça en permanence, relativiser m'aide à relaxer!
On pense à vous!

Catherine said...

Thanks, Penny!

Marianne, quelle belle réflexion... Je garderai ça à l'esprit... C'est vrai que ça aide à relativiser.

Francesca said...

I'm so sorry you had such a bumpy and disappointing start.